美国的民主制度



美国的民主制度 自 1776 年 7 月 4 日《独立宣言》宣布美国为“自由独立之邦”开始, 美国资产阶级建立起了包括普选制、代议制、三权分立为主要内容的 民主制度, 并且宣布了一系列人民主权原则: “人人生而平等” “享 , 有不能剥夺的生命、自由和追求幸福的权利”,“政府的正常权利来 自被统治者的同意,任何政府如果要破坏这些原则,人民有权利改变 或废除它,另建新政府。”………这一切是对“君权神授”思想的彻 底否定,他作为专制制度、等级制度和特权制度的对立物,对历史起 到了巨大的推动作用,对人类社会发展产生了深远的影响。 美国的民主包括两个方面内容:一是以议会制为中心的政治制度,大 体包括普选制、议会制、三权分立、两党或多党轮流执政等;一是言 论、出版、集会、结社等公民的自由权利。这些制度和法律有哪些基 本要点呢?
一、 普选制
美国普选制就是选民投票选举产生美国的最高行政首脑????总 统及参、众两院议员。美国的普选制度主要包括选民资格、总统和参 众两院议员候选人资格、以及选举的程序三方面:

  1、
选民资格
在美国历史上,曾有对选民资格的种种限制,如必须交纳一定数量的 税款,必须接受文化测验,妇女和黑人无选举权等等。但现在,这些 限制都已取消,年满 18 岁的美国公民,都可参加投票选举。

  2、总统和议员候选人资格: 有国籍、年龄、住所三种基本要求。 国籍资格:总统必须出生在美国;议员可以是移民,但必须在取得美 国国籍 7 年(众议院)、9 年(参议员)之后,才具有被选举权。 年龄资格:总统需满 35 岁,参议员需满 30 岁,众议院需满 25 岁。 住所资格:总统必须是在合众国居住满 14 年。议员当选时必须是选 出州的选民。

  3、选举程序 美国总统每四年改选一次(可连任一次),称为大选。国会每两年改 选一次,国会选举除了一次与总统选举同时举行外,在两届总统选举 之间还要举行一次,称为中期选举。 尽管宪法中并没有规定政党在选举中的地位, 但美国目前已形成宪法 正式规定和不成文习惯并存的选举制度。 议员选举:议员选举实行直接选举制。众议员由各州选民直接选举; 参议员最初由各州议会选举,1913 年生效的第 17 条宪法修正案规
定,参议员也由各州选民直接选举。州长、议员和某些州的法官、重 要行政官员都由选民选举产生。
美国的总统选举主要是由民主党和共和党运作和控制的。 总统候选人 是由党的全国代表大会决定的,要想被确立为总统候选人,首先必须 在党内击败其他的竞争者。作为总统候选人,也可以是一些小党成员 或无党派人士,但这些总统候选人获胜的可能性很小。而两大政党人 多势众、势力强大,这就保证了各州的选举人票落入两党手中。 美国公民拥有选举权,总统候选人为了在选举中获胜,就必须在选民 中树立良好形象,提出吸引选民的口号和纲领,甚至向选民作出某些 承诺。选民将最终决定总统候选人竞选的成败。总之,两党的总统候 选人虽由党的全国代表大会推举, 但能否当选总统是由公民选举决定 的,并非由两党决定。 总统选举则具有一整套复杂的程序。它分预选和正式选举两部分。预 选实际上就是由党的全国代表大会提名本党的总统、 副总统候选人的 过程。 正式选举采用的是间接选举法: 即先由选民在本州投票选出 “选 举人”,然后由各州的选举人再投票给各党提出的总统和副总统候选 人。为明确起见将总统选举过程列表如下:
表 1:美国总统的选举程序

  1、 预 选 过 程
  1、
  3、
  2、
由各州基层党组织选出参加全国两党代表大会代表; 各党全国代表大会以简单多数票推出本党总统、 副总统 候选人; 以候选人为核心,开展两党在全国范围内的竞选。
各州选民投票选出本州总统选举人 (即已明确其政党倾 向的投票代表);

  2、 正 式 选 举
  4、
各州获选举人票半数以上的党包揽本州全部选举人票
(各州名额按州人口数划定),此时,此时总统实际已经确定 出来:
  3、 各州选举人票投给两党候选人;
全国选举人票共 538 张,获超过 270 张票的党,其总统 和副总统候选人当选。
美国普选制比专制制度显然是一大进步, 这种方法客观上给民众提供 了表达自己意愿、选择国家领导人的机会。而且整个竞选活动既可以 使选民接触了解到候选人的情况,同时也是对竞选者的思维表达能 力、组织领导能力、社会活动能力等的一大考验,并能促使竞选者更 多地熟悉整个国家行政、立法、政治、经济、军事等各方面的情况, 为今后当选执政打下基础。
二、 议会制度 ①、国会是最高立法机构,由参、众两院组成。两院议员由各州选民 直接选举产生。 两院议员均可连任, 任期不限。 参、 众议员均系专职, 不得兼任政府职务。 参议院: 总统与外国缔结的条约及总统任命的高级官员须经参议院同 意,参议院还有权审判弹劾案,有权在特殊条件下复选副总统。参议 员每州 2 名,实行各州代表权平等原则。共有议员 100 名。任期 6 年, 每 2 年改选三分之一,连选得连任。副总统是参议院的当然议长。 众议院: 众议院有权提出财政案和弹劾案,有权在特殊条件下复 选总统 (在总统或副总统所得选举人票未过半数时, 众议院决选总统, 参议员决选副总统) 。众议员数按各州人口比例分配,每州至少 1 名。 按 1929 年《议席分配法》,将众议员总数固定为 435 名,并根据联 邦商务部统计局每 10 年提供的各州人口变动情况,重新调整各州之 间的议席分配。任期 2 年,可连选连任。众议院议长由全院大会选举 产生。 ② 议案一般经过提出、委员会审议、全院大会审议等程序。一院通 过后,送交另一院,依次经过同样的程序。法案经两院通过后交总统 签署;若总统不否决,即正式成为法律。总统对国会通过的法案有权 否决 若总统否决但经两院三分之二议员重新通过 即正式成为法律 , , 。 ③ 国会还拥有宪法所规定的其他权力。如:修改宪法权,对外宣战
权等。批准或否决总统的下列权力:官员的任免、与外国缔约、驻外 使节的派遣。不向总统负责,总统无权解散国会。 ④议会对行政部门的工作及行政、司法官员具有监督、查询的权力, 弹劾??是监督权最引人注目的体现。所谓弹劾,就是由众议院提出 议案,参议院任弹劾法院,对联邦政府的一切文官(包括总统、副总 统、议员、最高法官)的叛逆罪、贿赂罪及其他重罪,轻罪进行审判, 如三分之二多数通过弹劾案, 即判决免去其职务或剥夺其今后在联邦 政府任职的权利,但不予刑事处分(刑事责任由普通法院受理和处 罚)。 ⑤两院均设有许多委员会,还设有由两院议员共同组成的联席委员 会,国会工作大多在各委员会中进行。 宪法为了确保议员客观地表达意见,特规定议员享有下述特权: “两院议员除犯有叛国罪、重罪及妨害治安罪之外,在该院开会期间 及往返各该院的途中,不受逮捕;各该院议员不得因其在议院内所发 表的言论,于议院外受到质问。” 议会制的实施是为了体现“主权在民”的原则,由于议员系民选,而 且来源范围较广泛, 所以它在行政立法手段决定国家政策和对国民收 入进行再分配,必然反映出各阶级和各阶层的不同利益,经过矛盾的 冲突或妥协从而维持了国家机器得以运行。 以上所介绍的美国选举制主要是谈到总统和国会(参众两院)议员的 选举,除此之外,美国的各州、市、县的地方行政长官(州长、市长
等),州(市、县)的议会议员,也是通过民众普选产生的。这些选 举的各种候选人条件、选民资格、选举程序等,同总统、国会议员的 选举大致相似,但各州、市有一些自己的规定和习惯做法,在此不再 赘述,读者可参阅有关介绍美国选举的一些书籍。 美国的民主制度(
  2) 三、 三权分立制 在美国独立前,代表英王的的殖民地总督,一人身兼立法、行政、司 法、财政和军事大权实行专制,引起了人民强烈不满。所以美国资产 阶级革命家接受了孟德斯鸠 “分权制衡” 分权制是指国家的立法、 说。 行政、司法三种权力分别由国会、政府和最高法院掌管。制衡制是指 上述三个机构在行使权力时,应当互相制约、相互平衡,以体现孟德 斯鸠“以权力制止权力”的思想,防止权力的滥用,防止独裁专制, 保障人民的自由民主权利。 表
  2:美国三权分立制衡一览表
国会
总统
最高法院 ①拥有司法权
主 要 权
①掌管立法权,决定 国家政策。 ②对外宣战权
①政府行政机构 管辖权 ②最高军事指挥
②法律最终裁 决权 ③解释宪法权


(判例说明) ④司法审查权
产 生 与 罢 免 方 法 ①不向总统负责,总 相 互 制 衡 的 权 力 统无权解散国会 ②两院 2/3 多数票可 ①不向国会负责, 推翻总统对国会议案 的否决 ③批准或否决总统的 下列权力:官员的任 免、与外国缔约、驻 外使节的派遣 ④通过审理弹劾案对 行政、司法机构进行 监督 国会无权要求总 统辞职 ②批准或否决国 会立法 ③任命最高法官 ①裁决国会立 法是否违宪 ②裁决总统及 其他行政官员 行为是否违宪 ①各州选民选出 ②议院非弹劾不得罢 免 ①全国选民选出 (间接选举) ②非经弹劾不得 解职 ①总统任命, 国 会同意 ②非经弹劾不 得罢免、 解职或 被迫退休
四、两党制 在美国制定宪法时,还没有出现政党,所以宪法上并无关于党派的任 何规定, 政党制是在美国政治生活的演变过程中逐步形成的不成文习 惯。其影响渗透于其他各种政治制度。美国两党制中的许多基本观念 与我们对政党的认识是大相径庭的, 民主党和共和党都没有固定的党 纲,没有本党的共同理想,全国各级党组织之间联系松散,没有统一 的领导,一般党员没有固定的党籍,在总统大选中投票给那个党候选 人的选民即为那个党的党员。美国政党除两大党外,还有其他一些小 政党,但它们都无法影响两大党轮流执政的地位。 两党都以美国宪法为活动准则,它们作为选举组织,是以竞选、争夺 各级权力职位为目的,实际上是两个研究政治、政策的“俱乐部”, 是两伙试图参政的发烧友。
五、公民的自由权利 美国宪法制定时只含有保护公民财产权利的条款, 在随后补定的宪法 修正案中,对公民的自由民主权利才陆续给予承认。其中最重要的是 宪法修正案第一条: “国会不得制定下列法律:确立宗教或禁止信仰 自由;剥夺人民言论或出版的自由;剥夺人民和平集会及向政府请愿 的权利”。美国宪法和法律条文规定:政府的权力来自人民,最终属
于人民;政府的权力不是绝对的,而是受宪法和法律限制的。 联邦宪法和法律一方面规定公民享有人身保护、言论、出版、集会、 宗教信仰自由,私有财产权和选举权等权利;另一方面规定,国会不 得制定剥夺公民的言论、出版、和平集会和请愿等自由的法律,公民 的人身、住宅、文件和财产不受非法的搜查或扣押,非依法定正当程 序,不得剥夺任何人的生命、自由或财产。 另外一些关于公民自由权的修正案条款, 是针对美国一些州存在奴隶 制、选举的财产资格和男女不平等而制定的: “在联邦境内不得有奴 隶制” (第 13 条);“不得以未纳税为理由剥夺公民的投票权” 第 ( 24 条);“不得以性别为理由而剥夺或限制法律所规定的权利平等” (第 27 条)……… 此外,各州宪法和法律对公民的权利也有规定。 公民自由权利的法律条款与独立战争后确立起来的美国政治制度, 互 相弥补,在 200 多年的历史中,逐渐趋于完善,已经构成了一整套既 互相配合,又彼此牵制,严密而精巧的民主政体形式,它在美国今天 的政治生活中起着巨大的作用。
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